5 june 2014

ESFA is een leerfabriek. Een plek waar mensen met enige afstand tot de arbeidsmarkt de kans krijgen te werken en te leren in een levensechte fabriek. ESFA is een initiatief van Maas Leerfabrieken, QWIC en de gemeente Rotterdam met als doel samen te investeren in duurzame productie en mobiliteit.

‘Jongeren die wat verder van de arbeidsmarkt afstaan missen soms de aansluiting met het reguliere onderwijs. Wij zorgen ervoor dat die leerlingen op een andere manier een diploma kunnen halen en tegelijk werknemersvaardigheden aanleren in een echt bedrijf. Door het produceren van hoogwaardige en duurzame producten stomen we ze klaar voor de arbeidsmarkt, bij voorkeur mét diploma en betaald werk.’ Operationeel manager Hans Hoogbergen licht toe. ‘Wij assembleren technische producten, met een specialisatie in elektrische scooters, e-bikes en tweewielers. En net zoals vroeger doen we dat in een soort gezelconstructie. Dat noemen we de omgekeerde leerweg: eerst doen en dan leren. Van de handen naar het hoofd.’ Scooters zijn volgens Hoogbergen het middel. ‘We coachen en leren ze nadenken over hun talenten. De techniek is slechts de context, want of je nou lasser wordt of fietsenmaker, het gaat om het aanleren van competenties. Kennis, vaardigheden én gedrag.’ Zo combineert ESFA duurzaamheid met een sociaal programma en werkgelegenheid.

Initiatiefnemer Maas Leerfabrieken had drie overtuigende redenen om te kiezen voor een elektrische scooterfabriek op de RDM Campus. Rotterdam heeft een Centrum voor Innovatief Vakmanschap gericht op mobiliteit. De Campus manifesteert zich nadrukkelijk als aanjager van duurzaamheid. En Rotterdam heeft uitdagingen in arbeidsmobiliteit. ‘Op de RDM Campus komen sustainable mobility en innovaties samen. Je bent in deze inspirerende omgeving om mensen te ontmoeten, en met andere bedrijven kennis te maken. Er ontstaat vanzelf synergie. In het Innovation Dock zit bijvoorbeeld een ondernemer die bezig is met de ontwikkeling van windmolens. Die laat zijn windmolens vanaf 2014 door ons assembleren. We werken met drie vaste krachten en stagiairs van de Hogeschool hier. Leerlingen komen van het Jongerenloket van de gemeente Rotterdam en de scholen op de Campus: Hogeschool Rotterdam en het Albeda College.’

ESFA heeft de ambitie om de leerfabriek uiteindelijk honderd procent door leerlingen te laten leiden. ‘De leerfabriek moet op eigen benen komen te staan, maar met de zekerheid dat het een leerfabriek blijft en geen commerciële onderneming wordt. Het gaat ons niet om geld verdienen, want wat verdiend wordt stoppen we direct terug in de fabriek. Liever dan in de zakken van aandeelhouders.’ Een ander doel is jaarlijks minimaal veertig jongeren naar een diploma en betaald werk leiden. ‘In 2012 waren dat er vijftien van de dertig. Dat zijn mooie getallen voor deze doelgroep en daar zijn we reuze trots op.’

Meer